#AlmostZeroWaste Challenge – Update

First two weeks of our challenge… and we’re ON! We thought it would be more difficult and people would be reluctant to the idea, but quite the opposite turned out to be true.

For example, after hearing about the challenge a couple of colleagues told me that they too had made changes in their buying habits. One of them always takes a cloth shopping bag with him when going to the baker’s, and also uses paper bags instead of plastic for fruits and vegetables. Another uses a metal box instead of plastic wrapping to bring his sandwiches to work. I also found out that another colleague has a great blog about ways to reduce pollution in your living environment. I will pass the link in the next few days.
What has struck me the most from all this, is that I thought our challenge could cause some conflict with colleagues and friends. But the truth is that I have found that so many people are concerned about the situation, and that there is still hope. I thought we would be isolated and that I would only find some support with my “green friends”, and to my surprise we are surrounded by people increasingly aware of what is happening! I think that many of us are afraid of being judged and of no longer fitting into the social circle that we have created with so much effort, and that is why we hesitate to express our ideas.

In my particular case, there is the additional complication of living in a foreign country with a language and culture very different from mine. To my surprise, none of this has been a problem. That reinforces my theory, that no matter who we are or where we come from, the concern for our planet is ONE, because it is the planet that we ALL share, there is no PLAN B.

With just a couple of days in our #almostzerowaste challenge, I feel that we have already achieved our goal of raising interest and awareness about resource use. Spending the day consciously deciding what you will consume, keeping in mind that you must aim to produce ZERO waste, it changes the way you see things when selecting and buying something to eat, or anything else you might need.

The amount of resources used to extract raw material, transport it to the factory, produce a finished product and distribute it to its place of use, is enormous. That the product created with so much effort happens to be the plastic wrapping of a banana (which happens to have a peel that’s perfectly suited for protecting it) is truly a shame and an irresponsible way of resource use to boot.
OurEcoLifestyle is about sharing what we, as a family, try to do to make sure our little AJ will have a habitable world to live in. This challenge is part of our way to achieve this. But we also want to know your opinion. We would like to hear about the things you do to make it a bit better every day. Unity is Strength! ?
To make your #almostzerowaste challenge a bit easier, here are a series of tips, which have served us and many others well while taking their challenge on.

Tip 1.
Make specific shopping lists for the different places in which you will find unpackaged products.

For example: I will easily find fruits and vegetables without packaging in the Supermarket. But there are no salads without packaging so for that I will go to my local Market. Rice, flour and sugar are available in bulk in specialized shops (in my case Ohne), and for meat I’ll visit the local butcher. I can plan my route and lose as little time as possible.

Tip 2.
Keep some bottles and containers so that you can use them when buying your products.

If you keep them stored in a shopping bag, they will be ready for when you need to go out shopping. You don’t need to buy new stuff, you can reuse sauce and mayonnaise bottles, mustard jars, ice-cream boxes… Be creative!

Tip 3.
Say no

Say NO to plastic or even paper bags, say NO to disposable straws, say NO to individual servings of things like ketchup, mayo, or coffee milk. There’s more than enough alternatives.
Bring your own bag, ask if they have a metal spoon for your coffee, instead of a plastic stirrer. Don’t feel bad about saying NO, and do with a smile 😉

Tip 4.
Find multiple uses for common products.

Did you know that vinegar is not only wonderful to make salad dressings with, but also to decalcify your taps or clean your crystals? You will reduce the amount of products in your home, save some money and simplify your life.

Tip 5.
Learn to make your own and better stuff

In my mission to reduce the excess of products and things at home (things that end up overwhelming me rather than making my life easier), I learned to make some beauty products myself… and I LOVE IT!
When I run out, I simply refill the same bottles, often with an all-new improved formula (or just the same 😉
Here’s the link to an earlier post where I give you some recipes.

Tip 6.
Do not hesitate to ask

Sometimes you do not have to go to specialty stores when you buy your products without packaging. Ask the butcher on the corner, the neighborhood baker or the everyday local supermarket if you can bring your own containers when making your purchases. So far I have not received a NO ? Our local butcher was even charmed by our ‘idea fit for the future’, as he put it.

Tip 7.

Oysterzwam, RozeOysterzwam, Ecofalilia, EcoFamiliy, Karina Marte, Bruno Van Haudenhuyse, OurEcoLifestyle, Zerowaste, Grow your own, HarvestIf you have the opportunity and the space, do not hesitate to have a little corner for your herbs or salads. You do not have to go out to buy them, you have them fresh at home and you bring living  green into your surroundings. Cheer up!



Inicio del reto… APROBADO! Pensabamos que seria más dificil y que la gente sería renuente a la idea, pero no, todo lo contrario.

zerowaste, zonder plastiek, no plastic, Zero waste challenge, minimalist, minimalista, GandaZwam, GandaZwamBox, Bruno Van Haudenhuyse, Karina Marte, ecolifestyle, ourecolifestyle, duurzaam, ecologico, sustentable,sostenible, verde, reduce plastic, permaculture, nest, DIY, gardeningPor ejemplo, luego de conocer el reto, un par de colegas me han comunicado que empezaron a cambiar sus habitos a la hora de ir a comprar. Uno de ellos lleva su propia funda de tela cuando va al panadero, y ademas, sustituyó el uso de bolsitas plásticas por las de papel, cuando va a comprar sus frutas y verduras. Otro decidió llevar su sandwich al trabajo en un cajita metálica en vez de las de plastico de cierre hermetico. Me enteré tambien que una de mis colegas lleva un blog en el que habla de maneras de reducir la contaminación en tu entorno, simplemente genial. Les pasaré el link en los próximos días.

Pero de todo esto, lo que mas me ha impactado, es que pensé que sería un tema que me traeria conflictos con colegas y amigos, o que levantaría barreras, y la verdad es que he encontrado tantas personas preocupadas con la situación, que siento que aún hay esperanzas. Pensé que estariamos aislados y que solo encontraría el apoyo de mis “amigos verdes”, y para mi sorpresa estamos rodeados de personas cada vez mas conscientes de lo que esta pasando! Pienso que muchos de nosotros tiene miedo de sentirse juzgados y de no encajar en el circulo social que con tanto esfuerzo hemos creado, y por eso dudamos a la hora de expresar nuestras ideas.

En mi caso particular, está el esfuerzo adicional de encajar en un país extranjero, y que ademas, su idioma y cultura son muy ajenos al mío. Para mi sorpresa, nada de esto ha sido un problema. Eso refuerza aun mas mi teoría, de que no importa quienes somos ni de donde venimos, la preocupación por nuestro planeta es UNA, pues es el planeta que TODOS compartimos, no hay PLAN B.

Con tan solo un par de dias de lanzar nuestro reto #almostzerowaste, siento que desde ya hemos logrado nuestro cometido, que es el de despertar el interés sobre la conscientización en uso de recursos. El hecho de pasarte un dia decidiendo de manera consciente lo que consumirás, por el hecho de que debes producir CERO residuos, tu vision a la hora de comprar, seleccionar lo que comes o simplemente imprimir documentos, cambia.

La cantidad de recursos utilizados a la hora de la extracción de materia la prima, transportarla a las fabricas; producir y distribuir el product acabado a su lugar de venta, es mucho. Que luego el producto que se haya creado con tanto esfuerzo, sea el envoltorio plástico de una banana (cuya cascara es mas que suficiente para protegerse), es una verguenza y una enorme irresponsabilidad.

OurEcoLifestyle se trata de compartir lo que hacemos como familia, para tratar de dejar un mundo habitable para nuestro pequeño AJ, y eso es lo que queremos lograr a traves del reto. Pero también queremos conocer tu opinion, conocer lo que haces tu también para seguir mejorando cada dia.

Para hacer el proceso a #almostzerowaste más facil, les iremos dando una serie de tips, que nos han servido tanto a nosotros como a varios otros en el mismo proceso.

Tip 1.

Hacer la lista del supermercado en función de donde encontraré los productos no empacados.

Por ejemplo: en el supermercado encontraré las frutas y verduras sin empaque. Ahi no encuentro las ensaladas sin empacar, asi que para eso iré al Mercado. El arroz, la harina y el azucar lo encuentro en la tienda especializada (en mi caso Ohne), y la carne molida la busco en el carnicero. Puedo programar asi mi ruta, y perder el menor tiempo posible

Tip 2.

Abastécete de frascos y envases para que los utilices a la hora de comprar tus productos.

Si tienes tus frascos listos en tu bolsa de compra, te será mas facil al momento de salir a por ellos. No tienes que comprarlos todos, puedes reusar los frascos de cristal de salsas, mayonesa… en fin, sé creativo/a.

Tip 3.

Di NO!

Di NO a las bolsas de papel plástico, di NO a los sorbetes desechables, di NO a las bolsitas de salsas individuales (como ketchup, mayo, o cajitas de leche). Puedes siempre pedir una alternativa a estos productos.

Llevar tu propia bolsa, pedir si tienen una cucharilla de metal para el café, en vez de las pajillas plásticas. Que no te de pena decir NO, y más si lo haces con una sonrisa 😉

Tip 4.

Dar uso multiple a tus productos.

Sabias que el vinagre no solo es un perfecto aderezo, pero que también se puede usar para decalcificar tus grifos o limpiar tus cristales? De esa manera reduces también la cantidad de productos en casa, te ahorras y simplificas la vida.

Tip 5.

Aprende a hacer tus propios productos

En mi búsqueda de reducir el exceso de productos y cosas en casa (cosas con las que acabo agobiándome más que facilitandome la vida), aprendí a hacerme algunos productos de belleza … y me ENCANTA!

Cuando se acaban, simplemente relleno los mismos frasquitos en los que los había preparado, con la misma formula o una mejorada 😉

Les dejo este link con un post anterior en el que te doy algunas recetas.

Tip 6.

No dudes en preguntar

Aveces no tienes que ir a tiendas especializadas a la hora de adquirir tus productos sin empaque. Pregunta al carnicero de la esquina, al panadero del barrio o al supermercado de siempre, si puedes llevar tus propios envases a la hora de hacer ciertas compras. Hasta ahora no he recibido un NO 😀

Tip 7.


Harvest, Gandazwam, Bruno Van Haudenhuyse, Karina Marte, AJ, Brocoli, conuco, cosecha, jardin, ecogarden, ecotuin, moestuin, gentSi tienes la oportunidad y el espacio, no dudes en tener un rinconcito para tus hierbas o ensaladas. No tienes que salir a comprarlas, las tienes fresquitas en casa y aportas verde a tu entorno. Anímate!

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