In between earthworms and strawberries

Yes! Spring time! So what have we been doing lately?

Hello friends! Lately I haven’t been blogging much, but I’ve been very busy with plantlets, compost, seeds and dreams of rich harvests. As you may know, amongst other things I am a landscape architect, learning more every day about the fascinating world of Permaculture.

Permaculture is basically (though it can grow to be much more) an agricultural system based on the patterns underlying the natural, local ecosystem. Permaculture stimulates you to observe, experience and understand your specific environment, and then, with respect for the strengths and weaknesses of that environment (climate, water, wind, sun and soil), dream, design and plant.
Years ago, my designs were primarily governed by purely aesthetic decisions. I confess, that after my master’s degree in Bioclimatic Architecture and Environment in Madrid, my vision on landscape design changed. But I am proud to say that I do not regret my previous style of garden design: they were tropical, full of life and just what was needed in the climatic zone where I used to live: the beautiful Caribbean ?.

I discovered that it is perfectly possible to create a fusion between aesthetic and productive land use. The Earth is very noble, and she will return abundantly to those who get to know her and treat her with respect. When you harvest your home-grown strawberries and salads… when you make an infusion with mint from your own garden or heal a burn with a freshly picked aloe leaf, it truly is hugely satisfying.

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Harvest!

To put what I told you about into practice, we started by creating a garden based on the principles of permaculture. Only 7 months into this project, the biodiversity of our patio has quadrupled. We have revitalized the dead soil dug out from under the house (to make room for insulation) with our own organic waste (turned into bokashi) and spent mushroom substrate from our GandaZwam BOX. We now welcome at least 3 types of bees, 3 types of earthworms and 6 different types of birds into our city garden… a small oasis of biodiversity.
So now, not only can we grow some of our food the organic way, but also avoid plastic packaging, reduce CO2 emissions linked to food transport, and most importantly: instill our little one with knowledge of planting and harvesting, and therefore, Love for Mother Earth.
Let me give you some broad lines about how we started this fantastic transition; I promise to go into more detail on the design, selection of plants and maintenance in future blogs.

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AJ, Bruno and some earthworms

As I mentioned earlier, the first thing we did was to improve the quality of the soil, this is truly the first step, the foundation of a successful food garden.
Second, right after treatment of the soil in October, we spread seeds of radishes, Indian lettuce, sorrel and other flowers that attract bees and soil dwellers.

Why?
1. Once they germinate, they serve as soil blankets, which delays the evaporation of water accumulated in the soil and stimulates insect & microbial soil life, which is the base of the food web.
2. With the radishes and other green leaves we produce fresh greens for ourselves and with the phacelia we attract and feed the bees that will help us pollinate the garden.Once our soil was ready, we were also ready to design and plant. At this point we already knew the patterns of sunshine and wind to take into account when designing.

Here is an image of our garden 3 months into the growing season. Only the trees were already present in the garden.

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Our Urban Garden

About 80% of our plants are edible, and our little AJ loves to help us not only to take care of the garden but also to enjoy the fruits of our harvest.

And you, would you like to get wild and start growing your own food?

Just let us know and we will be always here to help you as much as we can.

 

 

With love,

Bruno, Karina & AJ

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Oh! La primavera… Que hemos estado haciendo?

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AJ and his strawberries

Hola amigos! Los ultimos dias he estado blogueando poco, pero es que mis manos han estado ocupadas entre plantulitas, abono, semillas y muchos sueños.

Como quizas saben, entre otras cosas soy arquitecta paisajista, especializandome cada dia en el fascinante mundo de la permacultura.

Permacultura no es mas (y es mucho mas) que un Sistema agrícola basado en los patrones de un sistema natural.

La permacultura te empuja a observar tu entorno, entenderlo, vivirlo y luego, respetando el clima en el que estes situado (temperaturas, agua, viento, sol y suelo), sueñas, diseñas y siembras.

Años atras, mis diseños se regian por la estética, y les confieso, que luego de mi master en Arquitectura Bioclimática y Medio Ambiente en Madrid, mi vision a la hora de diseñar cambio. Cabe decir, que no me arrepiento de mis diseños anteriores, eran tropicales, llenos de vida y justo lo que se necesitaba en la zona climática en la que vivia… el bello Caribe ?

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AJ, Bruno and their wrigling friends

Descubri que la fusion entre estética y uso del suelo como tal, es perfectamente combinable. La madre tierra es muy noble, y al conocerla, respetarla y usarla con respeto, le damos el valor que merece. Cuando cosechas tus fresas, tus ensaladas, … cuando haces infusion con menta de tu jardin o curas una quemadura con el aloe de tus macetas, eso, eso da una satisfaccion enorme.

Para poner en práctica lo que les cuento, iniciamos creando un jardin basado en los principios de la permacultura. Con solo 7 meses de sembrado, ya la biodiversidad de nuestro patio se ha cuatriplicado. Hemos revitalizado el suelo a base de nuestros desechos organicos, gracias al bokashi y a nuestro GandaZwan BOX. Hemos atraido 3 especies de abejas, 3 de lombrices de tierra y de seguro 6 tipos de aves distintas… es nuestro oasis.

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Harvest!

Con esto, no solo conseguimos crecer nuestros alimentos de manera organica, evitamos plastico, reducimos emisiones de CO2 al no tener que transportarlos, sino que tambien y lo mas importante, le transmitimos a nuestro pequeñin el conocimiento de la siembra y cosecha, y por ende, el amor a la Madre Tierra.

Les dare unas pinceladas sobre como hemos iniciado esta fantastica transicion, y les prometon en los próximos blogs profundizar en el diseño, selección de plantas y mantenimiento.

Como mencione anteriormente, lo primero que hicimos, fue mejorar la calidad de la tierra, esta es nuestra base, nuestros cimientos.

Segundo, al momento en el que trabajabamos la tierra en octubre, esparcimos semillas de rábanos, acedera, verdolaga y flores atrayentes de abejas.

Por qué?

  1. Una vez estas germinen, sirven de cobertoras del suelo, con lo que retrasa la evaporacion del agua acumulada en el suelo.
  2. Con el rábano producimos alimentos para nosotros y con las facelias, alimentamos y atraemos las abejas que nos ayudan en la polinización.

Una vez que nuestro suelo estuvo listo, estabamos nosotros tambien listos para diseñar y sembrar. En este punto ya conociamos los patrones de soleamiento y brisas de nuestra zona a sembrar.

Aqui una imagen de nuestro jardin luego de 7 meses de sembrado.

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Our Urban Garden

El 80% de nuestras plantas son comestibles, y a nuestro pequeño AJ le encanta ayudarnos… y por supuesto, no solo a cuidarlo pero tambien a degustar de las ricuras que cultivamos.

Te animas tambien? Si tienes preguntas o no sabes por donde empezar, avisanos, estamos siempre en la mejor disposicion de ayudarte.

Con mucho cariño,

Bruno, Karina & AJ

 

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