8 March – The Privilege Walk

“The Privilege Walk” – 8 march

The Privilege Walk - 8 March - Women's day - Gent
The Privilege Walk – 8 March – Women’s day – Gent – Chicas Beltinas – InGent

The way I see it, in a sustainable lifestyle one should always be in search of a balance between professional and personal activities, continuously striving to realize your ideals.

Minimizing consumerism is one of the basic aspects, but in this balance there also needs to be created space for social compromises, love for family, dedication to work and personal satisfaction… everything goes hand in hand.

For example, in OurEcoLifestyle, our family tries to give priority to projects that fit within our philosophy (ecologically designed and manufactured and working for people who believe in people, not just in money). Obviously, not all of our clients have this same way of thinking, but it is our goal to get involved only in this type of positive projects.

When I talk about projects I do not only mean those that generate money for our family, but also social projects that we are passionate about, such as GandaZwam and Chicas Beltinas. GandaZwam, as you might know, is our Socio-Ecological Project. Chicas Beltinas is a fantastic association of Latina women, married to Belgians, who want to share the best elements of their culture and make their home here in this wonderful country, Belgium.

Privilege walk - 8march - Dia de la mujer - Vrouwendag - Women's day
Privilege walk – 8march – Dia de la mujer – Vrouwendag – Women’s day

This March 8th, International Women’s Day, Chicas Beltinas together with AKD VZW, De Rwandese Diaspora, Merhaba VZW and IN-Gent, coöperated with Stad Gent (the city of Ghent in Belgium) on a campaign against Sexism. There is a silent evil that is hidden in phrases like “It’s something cultural”, “it’s always been like this” … and no, enough! Sexism is discrimination for the simple fact of being a woman and that, in this 21st century, should be a thing of the past.

We did this by recreating “The Privilege Walk”, a social experiment, in which we all started side by side, at the same level. Then we were blindfolded. A series of questions about privilege were asked, and depending whether you felt you enjoyed it or not, we took a step forward or a step back. At the end, when you remove the blindfold and see where you are compared to the others… it can be a sobering experience. You realize things that you might not ever have thought about are considered privileges, because you grew up with them. On the other hand, you realize that maybe you did have to make a much bigger effort than others to cope with some circumstances, and you did not realize because that’s what your mother or your grandmother always had done.

For me it was really sad to realize that because of being a woman (African, Muslim, single, + 65 years …), society isolates you, corners you or simply ignores you, or worse… leads you to believe that they do care, but when you actually ask for something that you have fought for… Well, thén they’ll have to think about it.

This March 8 is the perfect date to thank that mother who watches over your dreams, that friend who was there no matter what, she who gives the best of her to make sure you eat as healthy as possible, or that congresswoman who swims against the stream to be heard, to be our voice.

Let’s shout out for everyone to join hands and help so no one stays behind in this “Privilege Walk”! This way, we ALL win. Let’s fight with and for love.

Proud,

Karina

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“The Privilege Walk” – 8 de Marzo

The Privilege Walk - 8 March - Women's day - Gent
The Privilege Walk – 8 March – Women’s day – Gent – Chicas Beltinas – InGent

Una vida sostenible es, desde mi punto de vista, aquella que va siempre en busqueda del balance entre tus actividades profesionales y personales, teniendo como norte siempre tus ideales.

Minimizar el consumismo es uno de los aspectos básicos, pero en este balance entra también entra el dar espacio al el compromiso social, el amor por la familia, tu dedicación al trabajo y tu satisfaccion personal, … todo va de la mano.

Por ejemplo, en OurEcoLifestyle, nuestra familia, tratamos de dar prioridad a proyectos que quepan dentro de nuestra filosofia (pensados desde un punto de vista ecológico y trabajando para gente que crea en la gente, no solo en lo monetario). Esta de más decirles que no todos nuestros clientes tienen la misma forma de pensar, pero es nuestra meta el involucrarnos sólo en este tipo de proyectos.

Cuando hablo de proyectos no me refiero solo a los que traen el dinero a nuestro hogar, sino tambien los proyectos sociales que nos apasionan, como GandaZwam y Chicas Beltinas. De GandaZwam saben que es nuestro Proyecto Socio-Ecologico, y Chicas Beltinas puedo decir que es una fantástica asociación de mujeres Latinas, casadas con belgas y cuya finalidad es echar raices y esparcir lo bueno de su cultura en este maravilloso pais, Bélgica.

Privilege walk - 8march - Dia de la mujer - Vrouwendag - Women's day
Privilege walk – 8march – Dia de la mujer – Vrouwendag – Women’s day

Para este 8 de marzo, día internacional de la mujer, he coolaborado de la mano de Chicas Beltinas con AKD VZW, De Rwandese Diaspora, Merhaba VZW, IN-Gent y Stad Gent (la ciudad de Gante en Bélgica), en una campaña contra el Sexismo. Este mal silente que se esconde en frases como “Es que es algo cultural”, “siempre ha sido asi”… y no, ya basta! Es sexismo es la discriminación por el simple hecho de ser mujer y eso, en este siglo 21, tendría que ser cosa del pasado.

Esta acción la hicimos recreando “The privilege Walk”, un reconocido experimento social, en el que todos empezamos uno al lado de otro, al mismo nivel y con los ojos bendados. Tras una serie de preguntas, das un paso al frente o atrás, a medida que sientes que tiene el privilegio o no de lo que se te pregunta. Al final, te quitas la venda y ves donde estas… y puede ser una experiencia chocante. Te das cuenta de cosas que quizas ni imaginaste que pudiesen ser privilegio, porque has crecido con ellas, pero a la vez, te das cuenta de que quizas tienes que hacer un esfuerzo mucho mas grande para encajar dentro de algunas circunstancias, y no te dabas cuenta porque tu madre o tu abuela siempre lo han hecho asi.

Para mi fue realmente triste haber sentido, que por el hecho de ser mujer (Africana, musulmana, soltera, +65años…), la sociedad te aisla, te acorrala o simplemente te ignora, o peor… te hace creer que sí le importas y cuando pides algo por lo que has luchado… Bueno, ahí hay que pensarlo.

Este 8 de Marzo es la fecha perfecta para agradecer a esa madre que veló tus sueños, por esa amiga que estuvo ahí no importa que, a esa que da lo major de sí para que comas lo mas sano possible, o a esa congresista que nada contra la corriente para ser escuchada, para ser nuestra voz.

Luchemos por que todos de la mano y ayudar a que nadie quede atrás en este “Privilege Walk”! de esta manera, TODOS ganamos. Luchemos con y por amor.

Orgullosamente,

Karina

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