Vertical gardening: our solution for small gardens and balconies

Vertical gardening: our solution for small gardens and balconies

DIY Grow Tower

Surfing over the unending sea of ideas… the internet, I encountered a great technique to improve the harvest of small gardens and balconies. Obviously, I could not resist an experiment last summer.

And no, we’re not talking about vertical gardens, the fantastic technique created by our ‘guru’ Patrick Blanc. We’ll be sure to dedicate a couple of blogs to him later. Here we’re talking about something a lot less complicated, something that’s easy to make at home, without need for special irrigation systems or  advanced gardening techniques.

The idea is to grow your plants in recycled plastic containers (tanks). You make as many openings all over the sides as you need, and in those you place the plants that are most suited to your needs. That can be herbs, salads, strawberries, eggplants and beans. What you like best and is suited for the (micro)climate you live in.

The really great thing about this technique is that it also includes its own composting system. It’s not just a big container you can grow plants in, but it also converts the fresh organic waste from your kitchen into plant food. For that, we need the help of our great little friends the ‘composting worms’. A plastic pipe in the middle of the container is drilled with dozens of holes just big enough for the worms to wiggle through, so they have access to the plant waste that is thrown in from above. After the feast, they can digest their meal digging through the layers of dirt and leave their humus behind. This is excellent plant food, made from kitchen scraps. And while they’re digging the worms not only leave their rich humus, they also aerate and loosen the soil.

It’s like this little, compact system contains its own ecosystem.

As an experiment, we did something extra with the preparation of the substrate. We have rather poor earth in our city garden, so we added a third of home-made BOKASHI to the mix. BOKASHI is a fermentation technique with Eastern origins. The fermentation is caused by a specific mix of micro-organisms like bacteria and mycelia, and they rapidly digest all types of organic waste, including cooked leftovers and spoilt fruits and vegetables. What this happy little group of benevolent micro-organisms also like, is the spent substrate of the GandaZwam Box. The fermentation leaves a lot of nutrition readily available for plants and bottom dwellers, so when added to the earth it boosts growth and promotes the balance of your garden ecosystem.

Schema

All you need to start this project is explained below. Underneath you’ll find the link that inspired me.

This was also an essential ingredient of our project: do it all together with our little son. He loves ‘helping out’. He’s learning by doing, and being part of the process of planting and growing, he’s easily motivated to try the food that we picked together. He was introduced to our mushrooms as a toddler, and he’s as big a fan as his dad.

With love,

Karina

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Sembrar en vertical: Nuestra solución a jardines / balcones limitados

Fresas recien cortadas

Surfeando por el inagotable mar de ideas … el internet,me he topado con la fantástica alternativa para optimizar la siembra en jardines pequeños o balcones, y claro, no podia dejar de pasar el veranito para experimentar.

Y no, no se trata de jardines verticales, la cual es una técnica fantástica creada por nuestro gurú Patric Blanc y que merecerá varias entradas en este blog; sino de algo mucho mas sencillo que puedes facilmente hacer en casa sin necesidad de un sistema de irrigación especializado o técnicas de sembrado poco usadas.

Consiste en sembrar en tanques (o barriles) plásticos reciclados en el que abriremos cuántos agujeros sean necesarios en toda su circunferencia, y ahí sembraremos lo que mejor se adapte a nuestras necesidades. Estas pueden ir desde especias, ensaladas, fresas, hasta zukini o habichuelas; lo que gustes y mejor se de en la zona climática en la que vivas.

Lo increible de esta técnica, es que no solo consiste en un gran contenedor para sembrar, sino que a su vez, estaremos creando un compostador de materia organica vegetal proveniente de tu cocina. Esto lo conseguimos con la ayuda de nuestras fantásticas amigas las “lombrices de tierra”. Estas las introduciremos en el barril, creaádoles un espacio por el cual recibirán sus alimentos, podrán moverse con facilidad y felizmente producirán nuestro añorado “humus” (sus materias fecales). El humus es el nutriente natural por excelencia encontrado en la naturaleza. Las lombrices, no solo producen el humus al haber ingerido las cascaras y otros desechos no cocidos de nuestra cocina, sino que al moverse por la tierra, ayudan a airarla.

Que mas podemos pedir en este tan compacto sistema? Es todo un ecosistema autosostenible!

Nosotros hemos ido aun un paso mas allá con la preparacion de la tierra a utilizar. Que hemos hecho? Hemos mezclado 2/3 partes de tierra con 1/3 parte de BOKASHI. BOKASHI es una técnica fermentación japonesa para compostar los residuos, que con la ayuda de unas bacterias específicas, acelera el proceso de digestión de los residuos. Dentro del BOKASHI, puedes tambien depositar el mycelium agotado de tu GandaZwam BOX, y te garantizamos que mantendrá el equilibrio de tu mini-ecosistema a punto.

Esquema / ingredientes

En este gráfico te explico lo que necesitas para empezar con el Proyecto, y debajo el link que fue mi fuente de inspiración.

El ingrediente escencial en nuestro proceso: hacerlo con la ayuda de nuestro pequeñin! Y le encanta. De ese modo “aprende haciendo” y al haber sido parte del proceso de siembra, nos es más fácil que se anime a probar lo que hemos cosechado juntos, … como lo ha hecho desde bebe con nuestras setas 😀

Con amor,

Karina

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